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日志

美国:太空超强

已有 1446 次阅读2015-9-27 16:19 |个人分类:杂文

从20世纪50年代末至60年代初那段时期(当时苏联发射了第一颗人造卫星,首次男人、女人和狗送入太空轨道)以来,美国人一直是独步天下的太空霸主。

40年前,在阿波罗(Apollo)登月计划成功之后,有证据表明,美国太空计划丧失了主要动力。但美国人的资金投入和技术上的巨大优势,还是确保了在航天领域的领先地位。美国国家航空航天局(The National Aeronautics and Space Administration, Nasa)在联邦经费中所占的比例稳步下降(从上世纪60年代末期占到将近5%的巅峰水平,降至目前的0.5%)——不过,与任何其它国家的航天机构相比,Nasa的经费仍然遥遥领先。

欧洲航天局(The European Space Agency,ESA)今年的预算是37亿欧元(合45亿美元),这要感谢18个成员国的支持,而Nasa今年的预算为190亿美元。美国政府还通过国防部、美国海洋暨大气总署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)以及其它一些联邦机构,在航天领域投入了大量资金。

据总部设在科罗拉多州的航天基金会(Space Foundation)统计,美国政府2009年航天预算总额为644亿美元,而全球所有其它国家在该领域总共花费了217亿美元。

 

因此,宇航界的注意力自然而然地集中在了今年美国的新政策上,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)今年2月公布2011年联邦预算时发布了这一政策,4月份在肯尼迪航天中心的一次演讲中有所修正,并在6月份以《国家太空政策》(National Space Policy)的名称公诸于众。

简言之,奥巴马证实现有的3架航天飞机将于今年冬天,也就是其升空30周年前夕正式退出现役。上届政府旨在取代航天飞机的新载人航天器“星座计划”(Constellation programme)已基本被否。不过按照计划,还将研发缩减版的“奥赖恩” (Orion)载人航天器,旨在给国际空间站(International Space Station, ISS)上的宇航员提供紧急逃生手段。预计国际空间站将至少运行到2020年,现有6名来自多个国家的宇航员。

部分得以保存的“奥赖恩” (Orion)载人航天器是妥协的产物,是因为美国国内民众不愿看到在可预知的未来,美国需要依靠俄罗斯的联盟号飞船(Soyuz)运送宇航员往返国际空间站,因此掀起了抗议的浪潮。联盟号飞船稳定性极强,但许多对过去太空竞赛和冷战记忆犹新的美国人,不原意依赖俄罗斯的飞船。

Nasa将放弃研发“星座号”,转而与私人公司合作,提供《国家太空政策》中所说的“运送宇航员和物资穿梭于国际空间站的安全、可靠和经济的商用太空飞行工具及相应服务。”

Nasa此举意味着,除了与波音公司、洛克希德•马丁公司(Lockheed Martin)以及诺思罗普•格鲁曼公司(Northrop Grumman)这些过去被称为军工综合体的传统承包商保持合作外,还会与轨道科学公司(Orbital Science )、蓝源公司(Blue Origin)以及SpaceX(它的猎鹰 9 号火箭上月已成功试射)这样的小型创新公司联袂研发。

着眼长远,奥巴马要求Nasa从事“具有深远意义的里程碑式的太空探索。即到2025年,将美国宇航员运送到月球之外更远的星球,包括把人类送上小行星。到本世纪30年代中期,将美国宇航员运送至火星轨道,并使他们安全返回地球。”

美国新太空政策的一个显著特征,就是强调国际间协作,这不仅限于载人任务,而是涉及航天事业的方方面面。距今最近的此类文件是由布什总统2006年发布的,字里行间单边主义的口吻要明显得多。

尽管公众的注意力大多集中在政府资助的太空活动(载人飞行任务,还有如火星漫游者、轨道空间望远镜以及探索太阳系外星系等非载人科学任务)上,商业化的太空产业仍持续发展。

根据太空基金会发表的《2010年太空报告》,在过去的5年里,全球太空经济差不多增长了40%,2009年全行业总收入达到了2616亿美元。其中,各国政府贡献了862亿美元;其余1754亿美元则来自于商业活动。

如今的太空产业主要基于卫星的建造、发射、运营以及相关的基础设施,服务于通信、广播、定位以及地球观测等相关业务。

由美国联邦航空管理局 (Federal Aviation Administration )编制的2009年全球发射次数统计数据显示,俄罗斯的重要性与日俱增。2009年全球总共进行了78次发射,其中俄罗斯占29次、美国24次、欧洲7次、中国为6次。

与此同时,太空活动在全球创造着高薪职位,有着重要的经济利益。太空基金会的统计显示,2008年逾26万美国人就职于该行业,人均年收入约为9万美元。相比之下,欧洲的太空从业人数为30300人,日本为6250人。

美国南部几个州(特别是佛罗里达州、阿拉巴马州、德克萨斯州和加州)的就业依赖于Nasa及其承包商,正因如此,这几个州的两党政客们对奥巴马削减太空经费的做法抱有敌意。

批评奥巴马的国内人士喜欢提到亚洲崛起的新太空强国,其中中国和印度都把目标瞄准了登月和探索更远星球。但要动摇美国近半个世纪以来的霸主地位,仍需要很多年的时间。

译者/常和


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